Vitamina C e escorbuto

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O escorbuto é uma doença cujos primeiros sintomas são: hemorragias nas gengivas, inchaço com pus, inchaço na língua, dores nas articulações, feridas que não cicatrizam, além de desestabilização dos dentes. Este mal matou cerca de 10 mil marinheiros ingleses em um período de 20 anos, e qualquer receita para curar este mal era bem aceita. Um pesquisador chamado James Lind começou especificamente no dia 20 de maio de 1747, a postos do navio britânico Salisbury, a desenvolver seu experimento. Doze marinheiros da tripulação deste navio, acometidos com diferentes graus de escorbuto, foram incluídos no estudo, durante 10 semanas no período de travessia no Canal de Mancha. Estes 12 marinheiros receberam a mesma dieta, e além dela, dois deles receberam diariamente uma garrafa de cidra; outros dois 25g de elixir de vitríolo; outros dois recebiam duas colheres de vinagre, três vezes por dia; outros dois recebiam água do mar; outros dois receberam duas laranjas e um limão por dia, somente por sete dias; e os dois últimos receberam sementes de noz-moscada. O resultado do experimento revelaram que os marinheiros que passaram a ingerir as frutas (limão e laranja), alimentos ricos em vitamina C, estavam prontos para o trabalho no final de 6 dias. Depois deste estudo o suco de limão passou a fazer parte da dieta dos marinheiros e, em viagens mais longas os navios aportavam para aquisição de laranjas e limões.

Mais tarde o capitão James Lancaster, responsável por quatro navios britânicos, percebeu que o navio com a oferta de alimentos ricos em vitamina C, apresentava as menores taxas de escorbuto, em relação aos três navios sem vitamina C. Tal associação foi fundamental para o conhecimento da causa do escorbuto.

A vitamina C, ou como conhecemos ácido ascórbico, recebeu este nome exatamente por isso. a= não e scorbutus= escorbuto. Logo, vitamina C chamou ácido ascórbico, por representar o nutriente responsável pelas pessoas não terem escorbuto. Dessa forma, é importante lembrar que um adulto precisa de 60 mg de vitamina C/ dia, os quais, podem esta presentes em 1 laranja (84mg de vit. C) ou 10 unidades de acerola (168mg de vit C).

Fonte:
Gigante D.P., Sichieri Rosely, Kac G. Epidemilogia Nutricional, 2007

David L. Nelson, Michael M. Cox , “Lehninger Principles of Biochemistry”, 4ª edição, W. H. Freeman, 2005

Tabela Para Avaliação de Consumo Alimentar em Medidas Caseiras, 3ª edição, 1996.

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